摩城音樂 Motown Music

摩城音樂 Motown Music

延續上期靈魂樂,我們要來聊聊這個將黑人靈魂樂發揚光大,並深深引響全球流行音樂的這家美國歷史上最成功的黑人企業 – Motown Records 摩城唱片公司。摩城不僅是一家唱片公司,更成為一種音樂風格的代名詞 – Motown Style!

底特律(Detroit)是美國重要的工業之城,又稱為Motor Town(發動器之城),因為美國三大造車場:福特、GM和克萊斯勒都位在底特律。創辦人Berry Gordy,由於在Motor Town起家,加上Gordy曾是福特公司的裝配員,並以精良的造車工藝精神,自詡高超音樂製作品質而取名Motown唱片公司。他們所發的單曲上榜率高達67%,據統計在60-70年間,他們共推出535首的單曲,其中上榜的高達357首! (一般唱片公司不到10%)

摩城崛起
創辦人Berry Gordy Jr. 出生在20年代經濟大蕭條的底特律,是家中八個孩子中的老七,父親從商家境不錯,但他不愛念書就愛音樂和拳擊,很年輕就成為羽量級的拳擊冠軍。1953年退伍後,白天在福特工廠上班,晚上拼命的寫歌,希望能有些成績。1957年,Gordy為歌手Jackie Wilson創作的Reet Petite原本只是一首對貓王的趣味模仿歌曲,居然上了榜,雖然只有一千美元版稅,卻打響了名氣。之後他又為Jackie Wilson寫了幾首熱銷作品,一首「Lonely Teardrops」一舉拿下R&B排行榜的冠軍,瞬間Gordy成了底特律最出名的詞曲創作家。有了資金以後,Berry Gordy決定自組出版公司名叫 Jobete。而後認識了年輕的歌手,Smokey Robinson成立了第一家唱片公司Tamla(塔姆拉),並推出了The Miracles 樂團組合大賣後,在2648 W. Grand Blvd (2648號西大道)買了一棟樓,並取名「Hitsville U.S.A.」(成為日後熱門觀光景點),辦公室、會議室、錄音室、造型休息室全都在這房屋中,連Gordy也搬進去住在2樓。同年為United Artist知名藝人Mary Johnson瑪莉強森,製作代表作品「You got what it takes」展現了Gordy巧妙的錄音製作功力,打開多樣化和跨種族的新流行風格。1960年再度為The Miracles奇蹟合唱團,推出冠軍歌曲「Shop Around」在市場大賣後,收購了 Soul、V.I.P.、Rare Earth三家小唱片公司,並接收了來自各路不的同藝人,1960年9月正式改名為Motown摩城唱片。並以The Sound of Young American(年輕美國人之聲)為座右銘,開始打造摩城音樂王國。

 

Motown Style / 摩城風格
承襲了4-50年代頗受歡迎的Doo Wop音樂風格,再融合各種黑人音樂風格元素,包括藍調的根基、爵士的技巧、福音Gospel的和聲、放客節奏,R&B的流暢加上靈魂的唱腔詮釋。但最重要的一點,因為減少藍調曲調,並加入了以白人流行音樂為基礎的和弦進行,所以聽起來相當平易近人,輕鬆舒服而不會很”黑”。

能出產無數冠軍單曲Hit song,都要歸功於以Eddy Holland、Lamont DozierBrian Holland,和姓氏字母排列命名的「H-D-H」三人創作小組。為旗下不同的藝人,量身訂做出無數的首冠軍單曲。堪稱是流行音樂史上最重要的創作拍檔。William “Mickey" Stevenson則扮演了極為重要的A&R藝人包裝行銷企劃總監。在摩城的藝人專業訓練課程中,為當時還被種族歧視的黑人藝人,進行音樂、表演、台風、正音、美姿及禮儀等訓練。甚至教導如何假想自己是白人社群中的一分子而自處。

摩城音樂另一個為人津津樂道的就是完美的音響呈現,Gordy邀請來自各地優秀的樂手,並讓這些音樂家在錄音室中盡情的發揮,先將伴奏音軌錄好(樂手常不知主旋律由誰來唱),幾乎親自參與每張專輯的錄音和混音工程、配器和人聲各部的合成。他經常為一首歌製作多達12種不同的編曲版本,再挑出最佳版本讓歌手進行配唱。經過嚴密的把關,僅有極少數的符合他的要求得以問市出版。此外,在歌曲完成後,他還藉由汽車的音響撥放出來的品質來決定母帶的音頻調整,好確認Motown給長時間待在車裡的美國人,帶來最好的音響效果。這些精益求精的製作觀念,都成為日後全球唱片工業的實務範本。

Motown Legend/ 摩城傳奇
1961-1971年間,摩城共有110首歌曲打入排行榜前10名。走紅的代表藝人包括Mary Wells、The Marvelettes、The Temptations誘惑合唱團、Stevie Wonder史提夫汪達、 Marvin Gaye馬文蓋、The Supremes (Diana Ross戴安娜羅絲年輕時候團), The Four Tops、The Contours、The Jackson 5(麥可傑克森小時候的團)、The Commodores海軍准將、Lionel Richie萊諾李奇、Boyz II Men…等等。

從1962年開始,由摩城眾星所組成的表演團 – The Motown Revue常以4、50人的龐大陣容,在全美各地演出。 在60年代成為黑人娛樂極重要的里程碑,到了晚期更成為黑權運動的延伸。1966年,摩城在洛杉磯開設分公司,直接在好萊屋為藝人們爭取演出的機會,也將Motown的音樂一起帶上了大銀幕。1973年Motown成為了美國自擁及管理的最大的黑人企業,年收入高達4千6百萬美金。70-80年之間,Motown在Michael Jackson麥可傑克森、The Commodores海軍准將、Lionel Richie萊諾李奇等大將威助下,依然賣了幾百萬張的唱片。到了80年代末,旗下走紅藝人紛紛要求自主權,連最重要的核心創作團隊「H-D-H」也離開了Motown,這讓Motown 開始轉盈為虧,Gordy也在1988年被將迫經營權以6千1百萬賣給了MCA, Boston Venture。2005年又合併入了環球音樂集團。不過他以800元美金白手起家,在1976年時就以賺進了3億6千7百萬美元,並打造美國史上最成功的黑人企業王國的故事,將流芳百世。

而Motown給流行音樂的傳承與影響更是極致深遠。就連這兩年紅遍亞洲的韓國女子團體Wonder Girls的代表作「Nobody」的音樂及視覺呈現,都注入了鮮明的Motown元素。想要更多了解及感受Motown音樂威力的朋友,可以去租一部由Jamie Foxx傑米福克斯、Beyonce碧昂絲、Eddie Murphy艾迪墨菲所主演的「夢幻女郎-Dream Girls」電影。其中Beyonce碧昂絲所主演的,便是隱射當年Motown的女子天團The Supremes中的主唱Diana Ross戴安娜羅絲。而Jamie Foxx傑米福克斯演的則是Motown 的老闆Berry Gordy.

(本篇文章刊登於Teste品味誌第5期)      趕快先聽為快 !!

夢幻女郎Dreamgirls
老匯歌舞劇【夢幻女郎】於1981年12月於帝國劇院首演,一上演就一炮而紅、幾乎每晚的座無虛席。《紐約時報》劇評法蘭克瑞奇說:「這是百老匯史上…最美及最令人感動的作品。」1982年【夢幻女郎】一劇獲得史無前例的13項東尼獎提名,最後贏得6座東尼獎,包括最佳編舞、最佳男主角、最佳女主角及最佳燈光設計等獎項。【夢幻女郎】一劇受歡迎的程度讓它在百老匯一共演出將近四年的檔期,總共演出了1521場表演。25年後,全球觀眾終於能夠在大銀幕上看到這齣經典以Motown傳奇改編的百老匯名劇。

dream girls

【Motown 50(摩城50金榜)】
獨到靈敏的市場嗅覺,配合旗下詞曲創作人與製作人的推陳出新,Motown在每個世代皆創下驚人輝煌紀錄!為了慶賀2009年Motown成立50週年, 環球音樂特別與ICRT、KKBOX合作舉辦創意民調–讓聽眾與樂迷共同參與票選Motown前50大名曲經典,集聚50首摩城最具代表性的優質佳作,典藏50年Motown最具魅力的黃金年代!

Motown50

A Tribute to Berry Gordy
我想這一張已經絕版的 CD,絕對是Motown粉絲的絕對收藏品,紀錄著Gordy和Motown的每個輝煌歲月,這一期所有的內容及有聲版裡放的音樂,全在這張CD 中。雖然它早已經絕版,但試試Amazon.com也許還可以找到二手貨。

Berry Gordy

Smokey Robinson & The Miracles /史摩基羅賓遜與奇蹟合唱團【The Definitive Collection / 世紀精選】
出生於底特律的 Smokey Robinson,有著「King Of Motown / 摩城之王」的美譽,15 歲時和志同道合的伙伴組成演唱團體,幾經更名後,於 1958 年確認為 The Miracles,一路帶出最轟動的黃金時期;1972 年,經過長達半年的告別演唱會後,Smokey Robinson 離開 The Miracles 發展個人單飛生涯,他獨特的演唱風格被那些「Blue-Eyed Soul / 藍眼白人靈魂歌手」廣泛模仿,成功奪取英美兩地的流行領域,於 1960-1987 年間累積 37 首 Top40 單曲。專輯收錄了多首百萬暢銷金曲 “Shop Around"、“You’ve Really Got A Hold On Me”、"Mickey’s Monkey"、 " The Tears of Clown"、"Ooo Baby Baby" 等作品都是值得令人一再回味的經典。

smokey R

Diana Ross & The Supremes (戴安娜羅絲與至上女聲三重唱) The #1’s(冠軍經典重現)
奧斯卡熱門片【夢幻女郎】劇本改編自她們的故事,全球女子樂團的典範,最暢銷的單曲製造機, Motown唱片旗下最引以為傲的女子兵團!剛開始,她們只是合音天使,後來更換團名成The Supremes,才獨立出來錄製專輯, Diana Ross也成為團中主唱及靈魂核心。’64年推出"Where Did Our Love Go"登上流行榜冠軍後,也開始了The Supremes不凡的音樂事跡,更成為第一組登上英國金榜冠軍的女子團體。表現相當突出的Diana在’67年將團名改為Diana Ross & The Supremes,再經Berry的鼓勵下於’69年離團單飛,展現多藝長才,跨界演出電視劇及電影,連創佳績在整個70年代。’81年偕同Lionel Richie對唱的經典曲"Endless Love"攻頂排行冠軍長達9週之久!同年她選擇離開Motown唱片,也劃下她在Motown的風光休止符! 這張#1完整精采收錄Diana Ross在The Supremes時期與單飛作品冠軍全紀錄,23首橫跨流行/節奏藍調/成人抒情/舞曲等各榜NO.1單曲!包含:成名代表作"Where Did Our Love Go";常出現在一些電影、電視之重要配曲"Baby Love"、"Stop! In The Name Of Love"、"You Can’t Hurry Love"

supremes

【The Temptations / 世紀精選】
1960與摩城簽約,成員來自底特律各不同團體,1964年起由摩城製作的單曲一一打入了排行榜,共締造了四十五首排行暢銷曲,其中包括四首冠軍單曲和十一首Top 10經典。根據「告示牌」的排行成績統計,他們是二十世紀最成功的黑人合唱團體之一,這張精選囊括了所有的好歌如:「The thing you do」、「Just my imaginations」其中最著莫過於『My Girl』。

temptations

Marvin Gaye (馬文蓋) 【What’s Going On】
Motown唱片旗下永遠的情歌一哥,出生在一個嚴格基督教家庭的Marvin Gaye,父親是神職人員,三歲便在教堂詩歌班中擔當獨唱重任,由於父親生性保守,Marvin從小在教鞭下長大。1961年進入摩城唱片,與Gordy簽約成為the Miracles 的鼓手,遇到Smokey Robinson而一起工作和寫曲,1971年馬文蓋發行流行音樂史上重要的專輯之一『What’s Going On』,問世前曾遭到Motown創始人Berry Gordy阻撓,原因是專輯內容針對美國藥物氾濫、政治腐敗、還有越戰問題等敏感問題,唱出尖銳並正中要害之看法,這與當時著重於男歡女愛的音樂主流有很大的出入。後來還是證明這張唱片禁得起時間的考驗,列入滾石雜誌「史上五百張經典專輯」第6名,是所有黑人音樂專輯中名次最高的作品。1973年發行的 『Let’s Get It On』同為經典代表,伴隨這兩張唱片的成功,Marvin的名聲如日中天!就在45 歲生日的前一天,因為吸食古柯鹼的老問題與父親發生激烈爭吵,衝突之下竟遭到父親槍擊,終結了Marvin傳奇的一生。這張專輯收錄所有在Motown時期的好歌 !

Marvin

The Jackson 5 Story #1’s
1956年出生於美國印地安納州,Michael Jackson 5歲稚齡就已發揮天生藝人特質,突顯在歌唱、舞蹈等多方面才華上,並與四位兄長Jermaine、Marlon、Jackie、Tito合組The Jackson Five。經由Motown當家花旦Diana Ross穿針引線,讓Motown創始人Berry Gordy見識到5位年輕小子不凡魅力,順利簽下一紙合約。1970年1月,Jackson 5發行他們第一支單曲“I Want You Back”,獲得成功亮眼佳績,登上流行榜、節奏藍調榜雙料冠軍,接著發行“The Love You Save”、“ABC”全登上冠軍寶座,這時他們營造出的流暢泡泡糖式靈魂樂曲,成為大受歡迎的音樂型態,也讓Jackson 5風光佔據整個70年代。專輯收錄入選滾石雜誌「史上五百首經典歌曲」的第一支美國冠軍曲“I Want You Back”、稱霸兩週冠軍的“ABC”、 “Dancing Machine”、全球狂銷六百一十萬張抒情金曲“I’ll Be There”等20首經典。

Jackson 5

 

Commodores & Lionel Richie 【Gold】
1968年擔任主唱及薩克斯風手的Lionel Richie夥同William King、Thomas McClary、Ronald LaPread、Walter “Clyde" Orange以及Milan Williams組成The Commodores,在1971年投效Motown唱片,初進之始跟著Michael Jackson家族團體Jackson 5巡迴演唱2年半,1974年首張專輯『Machine Gun』終告問世後,展開The Commodores最為璀璨的70年代演唱歲月,贏得葛萊美「最佳節奏藍調演唱組合」獎項、2003年進入「演唱團體名人殿堂」。1981年Lionel Richie 與Diana Ross合作灌錄世紀經典情歌"Endless Love"蟬連單曲排行九週冠軍,隔年Lionel便離開讓他站穩腳步的The Commodores,展開單飛事業。滾石雜誌曾讚譽Lionel為「流行排行榜之王」,成為80年代唯一可與Michael Jackson相媲美的創作男歌手,單飛歲月締造兩千一百餘萬張驚人銷售量,至今仍持續有作品推出。此張以雙CD包裝名為【Gold】的精選特輯,網羅Commodores至Lionel Richie單飛全盛時期之排行佳作共32首。

Lionel richie

Boyz II Men (大人小孩雙拍檔) 【Motown – Hitsville, USA】專輯介紹
四座葛萊美獎肯定、史上最成功R&B重唱組合、發行首週空降UK金榜Top 10繼2004年翻唱專輯『Throwback Vol.1』之後,成功挑戰黑音名廠Motown各時期經典名作。在1988年出道、1991年發行首張正式專輯的Boyz II Men,堪稱是音樂史上最成功的R&B重唱組合,光是在1992年到1997年間的專輯銷售量就遠超過六千萬張,這組不敗的重唱組合也並未因為自己的成功而忘了追本溯源,本張專輯精選了與他們共創奇蹟的黑音名廠Motown之全時期經典作品,專輯更是請來曾與瑪麗亞凱莉、惠妮休斯頓、席琳狄翁等人合作,同時也擔任American Idol第六季評審的Randy Jackson擔任製作人;除此之外,知名靈魂女伶Patti LaBelle(佩蒂拉貝爾)也與Boyz II Men深情重新詮釋1968年由馬文蓋和Tammi Terrell合作的全美冠軍單曲「Ain’t Nothing Like The Real Thing」;還有同屬Motown的後起之秀布萊恩麥肯奈特,也受邀與Boyz II Men重新改編製作/合唱成為純人聲A Capella版的經典單曲「End Of The Road」。

Boys II man

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